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Optimal energy allocation and behaviour in female raptorial birds during the nestling period
Lund University.
Lund University.ORCID iD: 0000-0002-1732-0372
University of Skövde.
2003 (English)In: Ecoscience, ISSN 1195-6860, Vol. 10, no 2, 140-150 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

In many raptors and owls the male is the main provider of food in the early phase of the nestling period while the female incubates the eggs and broods the young. In the nestling period the female often helps the male to feed the young, but the factors affecting whether and when she leaves the brood to hunt have not been investigated in detail. We present a dynamic state variable model that analyses female behaviour and fat storage dynamics over the nestling period. The results show that in the first half of the nestling period the female faces a conflict between the need to brood the young and the need to hunt to provision them with food. This conflict arises because the energy needs of the young peak early in the nestling period, at a time when they still cannot thermoregulate and therefore need brooding from the female. The most critical period is the second nestling week, when both female and nestling fat reserves will decrease to low levels. Large female fat reserves in the early nestling period provide a solution to this conflict and are essential for successful breeding. Stochasticity in male provisioning is thus not needed to explain why females should be fat when the eggs hatch. Under normal circumstances, the female broods during the first two weeks and leaves the young only if hunting is absolutely necessary. After the second week the energy requirements are relaxed, and whether the female assists the male in hunting or not depends on factors such as male hunting success, environmental stochasticity, and energy requirements of the young. Our model provides a framework for empirical investigations on female behaviour during breeding in raptors, owls, and other birds with marked division of labour.

Abstract [fr]

Chez plusieurs espèces de rapaces diurnes et nocturnes, le mâle est le principal pourvoyeur de nourriture pendant la première phase de la période de nidification, lorsque la femelle incube les oeufs et s'occupe des oisillons. Il arrive souvent que la femelle aide le mâle à nourrir les jeunes, mais les facteurs influençant son départ du nid pour la chasse n'ont pas été étudiés en profondeur. Nous présentons un modèle dynamique qui permet d'analyser le comportement et les caractéristiques de l'accumulation des graisses chez la femelle pendant la période de nidification. Les résultats montrent que pendant la première moitié de cette période, la femelle doit choisir entre la couvaison des oisillons et la chasse. Ce dilemme survient en raison des besoins énergétiques très importants des jeunes peu après l'éclosion des oeufs, c'est-à-dire à un moment où ils ne contrôlent pas encore leur thermorégulation. La période la plus critique se présente pendant la deuxième semaine après l'éclosion, lorsque les réserves lipidiques de la femelle et des jeunes baissent considérablement. Pour faire face à ce problème, la femelle devrait avoir accumulé de grandes réserves lipidiques pendant la première partie de la couvaison des oisillons, garantissant ainsi le succès reproductif. Un approvisionnement aléatoire de la part du mâle n'expliquerait donc pas pourquoi les réserves lipidiques de la femelle devraient être élevées lorsque les oeufs éclosent. En temps normal, la femelle couve les oisillons pendant leurs deux premières semaines de vie et ne les laisse qu'en cas de nécessité absolue. Après cette période, les besoins énergétiques sont moins grands; les facteurs déterminant les sorties de la femelle pour aider le mâle à chasser dépendent du succès de chasse de celui-ci, des conditions environnementales et des besoins énergétiques des jeunes. Notre modèle fournit un cadre de travail pour des recherches empiriques sur le comportement de la femelle pendant la période de reproduction chez les rapaces et les autres espèces aviaires où la division du travail est très prononcée.

Place, publisher, year, edition, pages
2003. Vol. 10, no 2, 140-150 p.
Keyword [en]
Dynamic programming, reproduction, parental care, fat storage, Falco tinnunculus
Keyword [fr]
Programmation dynamique, reproduction, soins parentaux, réserves de graisse, Falco tinnunculus
National Category
Ecology Zoology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:hkr:diva-12479DOI: 10.1080/11956860.2003.11682760ISI: 000183900900003OAI: oai:DiVA.org:hkr-12479DiVA: diva2:735609
Available from: 2014-07-29 Created: 2014-07-29 Last updated: 2017-02-28Bibliographically approved

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By author/editor
Jönsson, K. Ingemar
In the same journal
Ecoscience
EcologyZoology

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